Qu’est-ce que le sacrement de la confession ?

La confession est rite par lequel le chrétien demande pardon pour ses fautes. On parle encore de sacrement de guérison car, si le péché abîme l’âme de celui qui fait le mal, au cours de ce rite, Dieu rétablit l’âme dans toutes ses facultés. Il s’agit pour les chrétiens d’une icône vivante de Jésus : non seulement car Jésus pardonnait les péchés de ceux qui voulaient se repentir, mais aussi parce que, à travers le prêtre, c’est réellement Jésus qui leur pardonne.

confession

L’absolution est l’étape principale de ce sacrement.

Après avoir écouté les péchés du pénitent, le prêtre dit :

Que Dieu notre Père vous montre sa miséricorde ! Par la mort et la Résurrection de son Fils, il a réconcilié le monde avec lui et il a envoyé l’Esprit Saint pour la rémission des péchés ; par le ministère de l’Église, qu’il vous donne le pardon et la paix ! Et moi, au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit, je vous pardonne tous vos péchés.

Pendant qu’il prononce ces paroles, le prêtre tient ses mains étendues vers le pénitent, et au moment de la dernière phrase, qui est la plus importante, il trace un signe de croix sur lui. La pénitence ne doit pas être comprise comme une sanction gratuite, mais comme un acte de justice : le mal commis demande une réparation. La pénitence doit toutefois permettre au pénitent de rester inconnu, être proportionnelle à la faute, et faire preuve de miséricorde et de charité. Pour autant que tout ce qu’il était possible de faire pour réparer un acte a été fait, on estime qu’un véritable remord constitue une pénitence suffisante.

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